La storia di come la Sony ha quasi posseduto il Marvel Cinematic Universe

La Sony ha i diritti di alcuni personaggi Marvel, come Spider-Man, ma la società ha quasi posseduto l’intero universo cinematografico Marvel.

Quando il Marvel Cinematic Universe è stato lanciato nel 2008, è stato generalmente visto come uno degli esperimenti più curiosi di tutti i tempi. Hollywood aveva a lungo creduto che nessuno fosse interessato a nient’altro che ai supereroi più famosi – personaggi come Superman, Batman o Spider-Man, ma i Marvel Studios hanno scommesso ed hanno vinto mettendo al centro personaggi come Iron Man, Captain America e Hulk. Ancor più straordinariamente, furono tentati di costruire un universo cinematografico condiviso, e nulla di simile era mai stato fatto prima.

La scommessa dei Marvel Studios è diventata una delle storie di successo più incredibili nella storia di Hollywood e quasi tutti gli altri studi hanno tentato di imitare la formula dell’universo condiviso, anche se nessuno è riuscito a farlo funzionare come la Marvel. Nel frattempo, una serie di supereroi considerati di serie B e C sono diventati successi al botteghino globale, e i film corali sono diventati importanti eventi cinematografici. Black Panther dovrebbe davvero essere inteso come una pietra miliare culturale e Avengers: Endgame è diventato il film con il maggior incasso di tutti i tempi, rubando la corona di Avatar. La Marvel – acquistata da Disney nel 2009 – è diventata un nome familiare, e il presidente dei Marvel Studios, Kevin Feige, è ora visto come uno dei più grandi beni della Disney.

Curiosamente, però, il mondo avrebbe potuto essere molto diverso. Tornando indietro nel tempo di pochi decenni, agli anni ’90, sappiamo tutti come il crollo del mercato dei fumetti avevano portato la Marvel sull’orlo della bancarotta. Incredibilmente, a quel punto la Sony Pictures arrivò a un passo dall’acquisizione di quello che sarebbe diventato l’Universo Cinematografico Marvel.

La storia è raccontata da Ben Fritz nel suo libro “The Pig Picture: The Fight for the Future of Movies“. Come nota, alla fine del 1996 la Marvel ha presentato istanza di fallimento, schiacciata sotto il peso di 700 milioni di dollari di debito e obbligazioni con un valore nominale di 1 miliardo. Un fiduciario nominato dal tribunale ha tentato di vendere la Marvel e ha contattato diverse compagnie di intrattenimento, tra cui la Warner Bros – il proprietario del principale rivale della Marvel, la DC Comics. Secondo Fritz, tuttavia, la Sony Pictures era la compagnia più vicina all’acquisto della Marvel.

I dirigenti della Sony, ovviamente, erano completamente concentrati sui diritti cinematografici di Spider-Man. I diritti cinematografici del personaggio erano stati incastrati in una rete legale per un certo numero di anni, con studi che conducevano pretese e controindicazioni nel tentativo di girare i loro film. Il nuovo CEO di Sony, John Calley, credeva che il fallimento fosse il momento giusto per cercare di espandere i diritti dell’home video e assumere il pieno controllo di Spider-Man. A tal fine, Sony ha fatto firmare a Mark Landau a un accordo congiunto con il produttore di giocattoli Hasbro; ogni azienda guadagnerà dall’accordo 250 milioni. Come osserva Fritz:

“Ciò rappresentava una rara volontà da parte della casa madre giapponese di scommettere su un investimento a lungo termine. Hasbro, uno dei produttori di giocattoli di maggior successo al mondo, avrebbe gestito i prodotti di consumo nell’ambito del piano, mentre Sony avrebbe realizzato film. I film avrebbero incoraggiato le vendite di giocattoli, ovviamente, mentre le vendite di giocattoli avrebbero incoraggiato più persone a vedere i film.”

Sfortunatamente, la Sony sembra aver sottovalutato il caos della Marvel, i cui dirigenti stavano combattendo per esercitare la loro volontà sulla compagnia. La cosa si fermò e la Marvel finì nelle mani del solitario veterano israeliano Ike Perlmutter. Quando la polvere si è assestata, la Sony ha rimandato indietro Landau per provare a negoziare nuovamente un acquisto dei diritti cinematografici di Spider-Man.

L’offerta iniziale di Sony per la Marvel era stata guidata dalla convinzione di poter stabilire una sorta di sinergia tra le uscite cinematografiche e le vendite di giocattoli. Ironia della sorte, Perlmutter aveva la stessa idea; il suo background nell’industria dei giocattoli gli ha fatto sognare di creare proprio questa sinergia. E così, quando Landau si avvicinò ai nuovi leader della Marvel, si trovò di fronte a un’interessante controproposta.

“Cercando di ottenere il maggior numero possibile di film e il maggior numero di incassi il più rapidamente possibile, Marvel gli ha offerto i diritti di ogni singolo personaggio Marvel (tranne gli X-Men, i Fantastici Quattro e Hulk, che erano di altri studi) per 25 milioni di dollari.”

L’idea sembra ridicola per il pubblico moderno, che è abituato a un mondo in cui Ant-Man incassa oltre 500 milioni al botteghino globale e Captain Marvel oltrepassa il miliardo. Ma nel 1998, i supereroi Marvel erano un prodotto non testato per Hollywood, e la saggezza convenzionale era che i film sui supereroi avrebbero funzionato solo se avessero mostrato nomi di veri e propri marchi. Landau portò l’idea ai suoi capi della Sony e la rifiutarono.

“A nessuno frega un c**** degli altri personaggi della Marvel, non vogliamo fare quell’accordo”, dissero a Landau, come se Jack stesse tornando a casa con una manciata di fagioli magici. Le loro istruzioni per Landau pensavano fossero abbastanza semplici: ‘Torna indietro e fai un affare solo per Spider-Man’.”

Incredibilmente, Fritz suggerisce che la Marvel non è riuscita a trovare nessun altro studio disposto a sottoscrivere l’accordo. Sei mesi dopo, si incontrarono di nuovo con Landau e gli offrirono Spider-Man per 20 milioni. Questo di per sé indica quanta poca fiducia avesse persino la Marvel negli altri supereroi, tra cui Iron Man, Captain America e i Guardiani della Galassia. Credevano letteralmente che Spider-Man valesse l’80% dell’intera biblioteca. La Sony si oppose alla prospettiva e tornò con una controproposta. Le due parti alla fine raggiunsero un accordo e presto la Sony ebbe i diritti per girare i film di Spider-Man, ma aveva perso l’intero MCU.

È facile prendere in giro le decisioni prese dalla Sony nel 1997 e nel 1998. Dopotutto, la Marvel era destinata a diventare uno dei più importanti franchise di successo di Hollywood di tutti i tempi, e la Sony ha perso l’occasione di possederla – non una, ma due volte.

Eppure, nonostante tutto, è importante ricordare che nemmeno la Marvel sognava il Marvel Cinematic Universe allora; come i capi della Sony, credevano che la loro intera biblioteca fosse priva di valore e che solo Spider-Man ne avesse. Sarebbe passato più di mezzo decennio prima che la Marvel iniziasse davvero a considerare l’idea di realizzare i propri film con questi personaggi considerati di serie B, quelli i cui diritti cinematografici non erano stati in grado di fare gola a nessuno, e intrecciarli in una narrazione interconnessa. E così nacque il Marvel Cinematic Universe, prima della Paramount, poi della Disney, ma mai della Sony.

Seratul

Seratul

Sono uno scrittore per passione, un cinefilo per destino, ed un intellettuale perché non ho niente da fare. Strano, appassionato di cinema, incline all'informarmi per diletto ed a fare figure cacine all'occorrenza. Capo redattore di Cinespression.it.
Translate »
%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: