Todd Philips spiega il finale, parla delle teorie dei fan e della risata di Joker

Quando le parole “The End” appaiono sullo schermo alla conclusione di Joker, quella è davvero la fine. A differenza di quasi tutti gli altri film moderni con personaggio tratti dai fumetti, il film non ha una sequenza post credits. Se continui a sperare di vedere un’anticipazione al franchise di Batman che sarà presto riavviato, o di qualsiasi altro capitolo dell’universo cinematografico della DC, rimarrai deluso. In tutti i sensi, questo Joker è da solo.

Ma questo non vuol dire che quando i titoli di credito scorrono, o mente si esce dalla sala, non si possa rimuginare sul film, sul ritratto provocatorio di un solitario alienato spinto verso la violenza da una società indifferente sull’orlo del caos. A un livello più basilare, potrebbero far porre alcune domande di base sulla storia del film e se c’è qualcosa di più di ciò che sembra.

Sia Todd Phillips, che ha diretto e co-sceneggiato Joker, sia Joaquin Phoenix, che interpreta il protagonista, affermano che era proprio la loro intenzione: “Questo film richiede una certa partecipazione del pubblico“, ha recentemente dichiarato Phoenix al LA Times. “Sta a te decidere come interpretarlo e sperimentarlo“.

Ad agosto, non molto tempo prima che il film vincesse il primo premio al Festival del cinema di Venezia, Phillips ha condiviso i suoi pensieri su alcune di queste possibilità. Fin dall’inizio, Phillips è stato attratto dal Joker in gran parte perché, in tutte le innumerevoli iterazioni del personaggio nel corso dei decenni, non c’è mai stata una versione definitiva del retroscena del Clown principe del crimine di Gotham. Come il sicario si è trasformato in un genio criminale? Ex ipnotizzatore e maestro del travestimento? Mafioso la cui faccia è stata sfigurata dopo essere caduto in una vasca di acido? Essere malvagio immortale? In vari momenti del canone di Batman, il Joker è caratterizzato, forse troppe volte per capire davvero chi sia.

Phillips apprezzava sia la libertà che l’opportunità di un tale dono creativo

“Mi è piaciuto molto poter prendere questo personaggio immaginario e fare ciò che volevamo con esso”, ha detto. “E’ stato uno degli script più divertenti da scrivere perché stavo solo infrangendo le regole.”

Come dice il Joker della sua storia di Alan Moore e Brian Bolland del 1988, The Killing Joke, una fonte d’ispirazione chiave per la sceneggiatura di Joker che descriveva il personaggio come un comico fallito, “non sono esattamente sicuro di cosa era. A volte me lo ricordo in un modo, a volte in un altro… se ho un passato preferisco che sia una scelta multipla“.

Phillips e il co-sceneggiatore Scott Silver hanno trasformato questa ambiguità in Joker sin dall’inizio, con un narratore fondamentalmente inaffidabile della sua storia.

All’inizio di Joker, apprendiamo che Fleck ha trascorso del tempo all’Arkham State Hospital, un noto ospedale per i pazzi criminali dell’universo di Batman, per un problema mentale non specificato e che sente che i farmaci che lo hanno aiutato a gestirlo non lo fanno più. Da lì in poi, Joker a volte confonde la linea tra il realismo e la fantasia, tra alcuni momenti e persino interi sviluppi, come la storia d’amore con la vicina interpretata da Zazie Beetz, che si è rivelata un’illusione scaturita dalla sua mente disturbata.

Nella scena finale del film, Fleck, dopo aver ispirato una violenta insurrezione in tutta la città dopo aver commesso una serie di brutali omicidi, viene portato in manette all’Arkham Asylum, dove viene interrogato sugli eventi che lo hanno portato fin lì. Quando ride di se stesso – con un momento che mostra l’omicidio dei genitori di Bruce Wayne – il suo interlocutore, apparentemente uno psichiatra o un assistente sociale, gli chiede che cosa c’è di così divertente. Dice che stava pensando a uno scherzo ma che lei non l’avrebbe capito.

Alla fine del film, vediamo Fleck camminare e pi correre lungo i corridoi del manicomio sulle note di “That’s Life” di Frank Sinatra – che recita: “Sono stato un burattino, un povero, un pirata, un poeta, un pedone e un re” – lasciando impronte insanguinate.

Cosa c’era di vero? Dato l’approccio del film con le illusioni prodotte dalla mente di Fleck, è giusto chiedersi, come hanno fatto alcuni fan, se Fleck fosse stato effettivamente nell’Arkham Asylum per tutto il tempo e abbia semplicemente immaginato l’intera storia come una sorta di confabulazione mentale patologica o forma demenziale di realizzazione del desiderio.

Mentre Phillips accoglie con favore quel dibattito, non vuole dare mano alla teoria in alcun modo. Dice, tuttavia, che durante la concezione e la realizzazione del film, ha deliberatamente evitato di definire Fleck come psicotico o schizofrenico o che soffriva di qualsiasi altro disturbo.

“Io, Scott e Joaquin, non abbiamo mai parlato di ciò che ha – non l’ho mai voluto dire: ‘È un narcisista, è questo, è quello’.”, ha detto Phillips. “Non volevo che Joaquin come attore iniziasse a ricercare quel genere di cose. Abbiamo detto: ‘È di fuori’. Non so nemmeno se sia malato di mente. È solo inopportuno con il mondo.”

Detto questo, dato lo stato d’animo sempre più fratturato di Fleck, Phillips può certamente capire perché gli spettatori potrebbero ipotizzare che gran parte, se non tutta, della storia potrebbe non essere reale.

“Ci sono molti modi in cui potresti guardare questo a film”, ha detto Phillips. “Potresti guardarlo e dire: ‘Questa è solo una delle sue storie a scelta multipla. Niente di tutto ciò è successo’. Non voglio dire di cosa si tratta. Ma molte persone hanno detto: ‘Oh, ho capito – ha appena inventato una storia. L’intero film è uno scherzo. È una cosa inventata da un pazzo all’Arkham Asylum. Potrebbe anche non essere il Joker’.”

Più di un Joker? Ciò solleva un’altra possibilità intrigante. Anche se tutto nel film è accaduto praticamente nel modo in cui lo vediamo e Fleck ha inconsapevolmente scatenato la discesa di Gotham nel caos e nella violenza, è lui il vero Joker che abbiamo imparato a conoscere? Oppure, come hanno ipotizzato alcuni fan, uno dei suoi seguaci – forse il delinquente con la maschera da clown che uccide i genitori di Bruce Wayne – o un altro solitario disturbato e arrabbiato ispirato da Fleck potrebbe essere quello che alla fine diventa la nemesi finale di Batman?

Come detto in un articolo ieri, forse il personaggio di Joaquin ha ispirato il Joker, ma non lo puoi sapere davvero, dopotutto la sua ultima battuta è “non la capiresti“.

Questa spiegazione potrebbe spiegare il divario di età tra Fleck e Bruce Wayne, che viene visto in Joker come un bambino. Nei precedenti ritratti della relazione Joker-Batman, tra cui Batman di Tim Burton e Il Cavaliere Oscuro di Christopher Nolan, i personaggi sembrano quasi coetanei. Anche qui, Phillips sta lasciando al pubblico il compito di decidere cosa pensare. Ma offre che, mentre non ha intenzione di dare un seguito a Joker, se dovesse mai riunirsi con Phoenix per un seguito, non dovremmo aspettarci di vedere il Joker di Fleck schierarsi contro un cresciuto Batman.

C’è una cosa – chiamala un indizio o solo una briciola di pane – che Phillips ha detto sulla fine di Joker. Durante tutto il film, Fleck ride in modo incontrollabile e spesso inappropriato a causa di una condizione involontaria della vita reale chiamata Sindrome Pseudobulbare che Phillips e Silver hanno studiato durante la stesura della sceneggiatura. Ma, dice Phillips, la risata che il personaggio emette negli ultimi momenti del film è diversa dalle altre.

“Quella risata in quella scena è davvero l’unica volta in cui ride sinceramente”, ha detto Phillips. “Ci sono diverse risate nel film. C’è la risata dell’afflizione di Arthur e poi c’è la sua risata finta quando cerca di essere ‘una delle persone’, che è la mia risata preferita. Ma alla fine, quando è nella stanza dell’Arkham State Hospital, quella è la sua unica vera risata nel film.”

Cosa significa esattamente? Be, ancora una volta, sta a noi pubblico decidere. In un certo senso, la natura aperta di Joker è in linea con alcuni dei precedenti studi sui personaggi cinematografici sfumati che hanno influenzato profondamente Phillips – in particolare Taxi Driver del 1976 e King of Comedy del 1982, entrambi diretti da Martin Scorsese con la star Robert De Niro, che ha un ruolo di supporto in Joker come il conduttore Murray Franklin.

Nel corso degli anni, molti telespettatori sono rimasti sconcertati sulle conclusioni di entrambi i film, chiedendosi se il finale stranamente ottimista di Taxi Driver sia solo parto dei sogni o dei pensieri morenti del vigilante sfrangiato Travis Bickle, e se la scena finale di King of Comedy, in cui il comico fallito Rupert Pupkin raggiunge fama e gloria, è pura fantasia.

Tali ambiguità deliberatamente irrisolte possono farti sentire incuriosito o frustrato, ma il cinema alle volte è anche questo, una domanda senza risposta di cui solo una persona sa la risoluzione, ma non te la dirà per far in modo che tu ottenga la tua.

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